O 11º Festival Gastronômico, Esportivo e Cultural de São Simão, foi lançado em Goiânia, dia 16/03, durante Café da Manhã, no Salão Dona Gercina Borges Teixeira, no Palácio das Esmeraldas. O convite para autoridades e imprensa foi do Governo de Goiás e da Prefeitura de São Simão. Foi a largada para o sucesso do evento que promete movimentar a cidade do Lago Azul, de 24 a 27 de março, Semana Santa, repetindo o sucesso das edições anteriores. Com um cardápio recheado de diferentes receitas à base de peixe e outras iguarias da culinária local, o 11º Festival Gastronômico, Esportivo e Cultural de São Simão, promete agradar aos visitantes. Feira de artesanato, apresentações artísticas e culturais, shows musicais e campeonatos esportivos completam a programação. Os quiosques da praia do Lago Azul vão se transformar mais uma vez para receber a segunda edição do Festival. Segundo o prefeito Dr. Márcio Barbosa Vasconcelos, esse ano são esperadas cerca de 30 mil pessoas para prestigiar os quatro dias de evento, que se inicia com um jantar na quinta-feira, dia 24, sob o tema Inspirações de Sabores do Banquete de Goiás. Para driblar os efeitos da crise econômica e não comprometer a realização do evento, Márcio Vasconcelos anunciou que estabeleceu parcerias com empresas que vão poder comercializar espaços vip, como camarotes, mas sem comprometer a gratuidade ao acesso da área de shows. “Conseguimos reduzir em 50% os custos aos cofres públicos com as parcerias que fechamos”, declarou. O governador Marconi Perillo declarou a sua satisfação em promover a abertura oficial do evento que ele ajudou a criar 11 anos atrás. Ao parabenizar o prefeito pela continuidade do evento considerado tradicional para a região, Marconi mencionou sobre a sua alegria em abrir as portas do Palácio, ao menos uma vez na semana, para receber eventos de cunho cultural, educacional ou esportivo. “O que transforma o povo é a Cultura e a Educação. O Brasil não passaria por essa crise se antes tivéssemos compromissos anteriores com a base do nosso povo, formada pela Educação e Cultura”, refletiu. Marconi disse ainda que busca abrir as portas do Palácio das Esmeraldas, ao menos uma vez por semana, para algum tipo de evento cultural, educacional ou esportivo. “Sou um apaixonado pela nossa cultura e tradições, pelo que há de melhor no nosso Estado em termos de criatividade, de inventividade e de promoção cultural. O Palácio das Esmeraldas é cada vez mais o palácio do povo e a casa da cultura.” Prestigiaram o evento diversas lideranças políticas e empresariais do Estado, dentre elas o Diretor Superintendente do Sebrae Goiás, Igor Montenegro; os deputados Zé Antônio e Gustavo Sebba; o presidente da Goiás Turismo, Leandro Garcia; o Diretor Regional dos Correios em Goiás, Valdeir Pimenta de Pádua, os vereadores Wemerson de Souza, Wesley Mandi, Ludgero Neto, Antônio Camilo, Lazinho Lacerda, Gabriel Peixoto, Joãozinho Moreira, Léo Preto, o presidente da Câmara Municipal, vereador Leopoldo Pereira, o ex-prefeito de São Simão, José Márcio de Vasconcelos Castro, a ex-primeira-dama, Maria Cecilia Barbosa Vasconcelos, secretários municipais de governo de São Simão e do Estado  e, profissionais da área de gastronomia.   Orquestra de Viola e Violão Juvenal Barbosa Guedes Durante a cerimônia, a participação da Orquestra de Viola e Violão Juvenal Barbosa Guedes foi uma atração à parte. Formada por crianças e jovens que frequentam as aulas de música ofertadas pela prefeitura de São Simão, através do Centro Cultural Iara de Almeida, a apresentação encantou o público, arrancando efusivos aplausos de todos.   Obliteração do selo comemorativo do Festival Ainda durante a solenidade, aconteceu a cerimônia de obliteração (o carimbo que marca o lançamento) do selo comemorativo da 11ª edição do Festival Gastronômico, Esportivo e Cultural de São Simão de São Simão. Participaram do ato, o governador Marconi, o prefeito Dr. Márcio, o Deputado Zé Antônio, o Presidente da Câmara Municipal, vereador Leopoldo Pereira e o vice-prefeito, Adelsso Nogueira. Todos eles receberam uma cartela onde carimbaram a data do lançamento do selo. “O selo que estamos lançando hoje servirá como veículo de divulgação e de expansão do nome de São Simão, para fora das fronteiras do nosso Estado e do país”, disse Dr. Márcio.   O Festival Gastronômico Em plena orla do Lago Azul, um imenso restaurante é montado para receber o cardápio especialmente elaborado sob a consultoria das chefs Emiliana Azambuja e Beth Alves. Este ano, as receitas, que sempre levam o peixe como ingrediente principal, foram inspiradas na culinária regional e internacional. Um staff composto por 120 profissionais se empenhará na elaboração dos pratos que levam o reconhecimento do restaurante Nutrisul. “É um trabalho gratificante pelos resultados positivos na economia e pela interação e troca de experiência com profissionais de São Simão e os experientes chefs de cozinha que repassam seus saberes”, declarou a empresária do Nutrisul, Adriana dos Santos. No entanto, o Festival não gira apenas em torno da boa gastronomia: o esporte tem lugar cativo na programação. Torneios de futevôlei e de futebol de campo estão marcados para o domingo de Páscoa. Além disso, um espaço especial para arte foi reservado na Expo Arte, que conta com a participação de integrantes da Associação de Artesãos de São Simão. Conforme a tradição, foi reservado um local específico para a exposição de orquídeas de várias espécies.   Programação musical Além da mesa farta, o Festival de São Simão também faz fama com uma atrativa agenda de shows que vai do sertanejo universitário ao axé. No palco principal instalado na área de eventos, na quinta feira, 24/03, à noite o show de abertura fica por conta do arrocha de Israel Novaes e as mixagens da DJ Samhara que levarão todos numa bela viagem de sons incríveis; no dia 25/03, Sexta-Feira, o mega show dos goianos Zezé de Camargo e Luciano brinda o público com sucessos consagrados  e novos hits como “Labirinto”, que domina as paradas. Depois, já na madrugada do dia 26/03, a dupla Israel e Rodolfo sobe ao palco e prova porque é a  sensação nacional.  Na noite do dia 26/03, sábado de Aleluia, é a vez do axé do baiano Alexandre Peixe e do sertanejo universitário de Naiara Azevedo.   Shows Gourmet No palco do restaurante, durante o almoço, as variadas apresentações dos alunos do Centro Cultural Iara Almeida e do Serviço de Convivência e Fortalecimento de Vínculos, mantidos pela prefeitura de São Simão, darão o tom cultural do Festival. Parte do contingente de mais de mil alunos ganha espaço na área de alimentação com ricas e variadas apresentações. Durante o jantar, shows sertanejos, viola e MPB animarão o público. Estão na agenda artistas como Almir Pessoa, o violeiro do Brasil, Naessa Amaral e Fernando Perillo. A graça dos humoristas Nilton Pinto e Tom Carvalho vai arrancar boas gargalhadas e deixar saudades no almoço, encerrando o evento no Domingo de Páscoa. O Festival Gastronômico, Esportivo e Cultural de São Simão é promovido pela Prefeitura Municipal, e conta com apoio dos governo federal, estadual, Sebrae e demais entidades do setor empresarial.